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Changer de taille pour changer le monde

Philippe Dumas, La Petite Géante, Paris, L’école des loirs, 1977.

Ci-dessous le texte qu’il faut bien évidemment lire en tournant les pages de l’album. Je remarque toutefois la qualité (et forcément dans un tel album: l’économie) de cette écriture toute faite de suggestion précise et de lenteur rapide.

Il était une fois deux enfants d’une sagesse impressionnante qui ne cassaient jamais rien, jamais ne disaient de gros mots.

La petite fille avait le scheveux noirs et le petit garçon les cheveux blonds. Tous les deux avaient les yeux en verre et le coirps en platique.

Ils vivaient chez une géante qui le saimait beaucoup…

… mais qui parfois les rudoyait un peu.

Le plus dur c’est qu’elle ne leur donnait rien à manger: elle faisait toujours semblant.

Le soir, la géante se voyait elle-même prise en main par d’encore plus grands géants, qui la mettaient au lit.

Les deux enfants couchaient à côté d’elle, l’une à droite et l’autre à gauche, ou vice versa selon l’humeur.

Or à minuit intervenait un phénomène prodigieux : à la faveur du silence et des ténèbres, la jeune géante rapetissait et reprenait une taille normale.

Elle réveillait alors ses deux amis et tous trois descendaient à pas d eloup.

Après un petit souper dans la cuisine, on secouait le chien, et hop!

Voilà tout le monde parti pour une bonne escapade.

Quel plaisir de courir dans le vent de la nuit !

On reprenait son souffle en repérant l’étoile polaire.

Les jeux des trois compères n’étaient pas absolument silencieux…

… au grand dam du vieux hibou solitaire.

Les nuits chaudes, on se mettait à l’eau sans hésiter.

La mare était grande, c’était le rendez-vous des cols-verts et des grenouilles musiciennes.

Parfois la petite bande gagnait l’île en pirogue.

Il s’agissait d’y allumer des feux à l’intention des papillons perdus.

Tout cela finissait en général chez le slapins qui sont des gens aimables et qui vous servent du thé ou même une bonne soupe à l’oignon.

Malheureusement chez les lapins fréquente aussi le marchand de sable, personnage ennuyeux comme la pluie. Ses histoires font bâiller.

De toute façon, le soleil va se lever. Il faut rentrer à la maison.

Sur le chemin du retour, s’éveillent toutes sortes de monstres préhistoriques.

Vite! Vite! dépêchons!… Les poules sortent déjà… Le coq va pousser son cri et réveiller tout le monde…

En plus, il y a la petite géante qui est en train de reprendre sa taille de géante!

On se fourre au lit en quatrième vitesse.

Il était temps ! Les grands géants font leur entrée dans la chambre en souhaitant le bonjour.

Ce livre ouvre grande la fenêtre de ses pages sur un monde inconnu, du moins sur un monde où intervient « un phénomène prodigieux » : le changement de taille de l’héroïne. Sous le signe très lumineux de la pleine lune, éclairée d’une chandelle au halo jaune vif, le paysage extérieur à la maison qui sera exploré par les protagonistes de l’histoire dans l’album, se redouble au premier plan où l’intérieur de la maison également lumineux propose au premier plan un fragile amoncellement de livres qui retiennent un bocal avec un poisson rouge… Le titre du livre et le nom de l’éditeur apparaissent dans une mise en abîme avec ces ouvrages… Ce sont ces changements d’échelle, ces modifications du rêve, ces passages d’un monde à l’autre (des poupées aux humains, des humains aux animaux, du familier à l’étrange) que l’album explore.

Il faudrait suivre en détail les changements à peine perceptibles d’énonciation qu’accompagnent les changements de point de vue (ou de valeur) dans l’illustration : le passage de l’imparfait au futur proche, les exclamations, la valeur relationnelle du « on »…

Sur l’auteur:

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